Velká bolest hlavy, zvracení, mdloby a nakonec kóma, zničená mozková tkáň a smrt. Prvok Naegleria fowleri zvaný améba napadá člověka vzácně. Případy ale většinou končí smrtí. Aktuálně nákaza děsí americký Texas, amébu odhalily testy v městských vodovodech a kanalizaci. Epidemiologové a vědci se při boji s ní opírají o výzkum českých vědců. Améba totiž zabíjela v 60. letech v Ústí nad Labem.

Prvok způsobuje nemoc zvanou amébová meningoencefalitida. Přenáší se výhradně nosní dutinou, odkud neglerie pronikají do mozku, který ničí. Amébě se proto přezdívá mozkožrout. K nákaze člověka dojde při prudkém ponoření hlavy do vody.

Jedním z prvních případů v Evropě bylo rozšíření nákazy v letech 1962-1965 v Ústí nad Labem, v bazénu Vrbenského lázní. „Nakazilo se šestnáct návštěvníků. Všechny případy byly fatální a končily smrtí,“ uvedl v roce 1980 v odborné studii Virulent Naegleria fowleri in indoor swimming pool tým parazitologů československé akademie věd pod vedením Víta Kadlece. Nejvíce lidí zemřelo v červnu a červenci 1963. Meningoencefalitida vzala život především mladým lidem, nejmladší oběti bylo osm let, nejstarší 25. Většina byla účastníky plaveckých kurzů.

Události jsou dosud ve vzpomínkách Ústečanů živé. „Vzpomínám si, že Vrbák několikrát zavřeli. A údajně měnili dlažbu, kvůli té nákaze. Nakonec museli bazén zalít betonem, když se i po výměnách ta nemoc opět objevila,“ zavzpomínala Jitka Hanzlíčková z Ústí nad Labem.

Původce nemoci odhalili vědci až v roce 1967. Améby se množily v prasklině spáry mezi kachličkami a při zvýšení hladiny vody byly vyplavovány do bazénu. „Nejvíce se améby nacházely u dna v rozích bazénu, na dřevěných schodech do bazénu a na pískovém filtru. Ve vodě se běžně nacházely koncentrace améb v řádu stovek až jednotek tisíců v 1 litru. Výměna vody vedla ke snížení jejich množství jen krátkodobě, po dobu jednoho až dvou týdnů,“ popsal František Kožíšek ze Státního zdravotního ústavu v Praze. Samotný rezervoár infekce byl odhalen ale až v roce 1978.

Nákaza v Ústí nad Labem je zatím dosud největší hromadný výskyt amébové meningoencefalitidy z jednoho zdroje a také v rámci rekreačního zařízení, který byl na světě vědci zaznamenán a popsán. Jedná se velmi vzácné onemocnění. Podle americké organizace Centers for Disease Control and Prevention byla od roku 1962 nákaza ve světě zaznamenána v necelých třech stovkách případů. V texaském městě Lake Jackson, kde byly améby potvrzené, momentálně probíhá dezinfekce vodovodního řadu. Při běžném pití či koupání, bez kontaktu s nosní sliznicí nákaza přenosná není.

Naegleria fowleri

Právě zkušenost z Ústí a následný výzkum českých vědců výrazně přispěl k celosvětovému řešení této problematiky. V parazitologickém ústavu československé akademie věd tým pod vedením Lubora Červy zkoumal histologické řezy z mozků obětí epidemie v Ústí. Odborníci prokázali, že příčinou byla Naegleria fowleri. Ústav pak prováděl další experimenty, které napomohly přesné diagnostice i dalších nákaz.