Kudlanky nábožné jsou široce rozšířené ve stepích jižní Evropy. Původně se na našem území vyskytovaly jen v nejteplejších oblastech jižní Moravy jako je Pálava nebo Podyjí. Díky oteplování klimatu se kudlanky začaly šířit Českem a nálezy jsou hlášeny z mnoha lokalit Českého středohoří, a to včetně nálezů přímo z měst.

Druh, který se živí lovem, proslul sexuálním kanibalismem. Během rozmnožovacího aktu začne v době nedostatku potravy žrát samečka. I v případě, že má samec ukousnutou hlavu, neustává v kopulaci.