Před zahájením jsme se na chvilku zastavili s principálem Jaromírem Joo. Tématem byla zvířata.

Cirkus bez zvířat není cirkusem, kolik jich chováte?
Zvířata jsou mojí krevní skupinou, nedám na ně dopustit. Momentálně jich máme na 80. Je jich celá plejáda, počínaje opicemi a tygry a konče krokodýlem nilským, což je jediné zvíře, které se nedá vycvičit. Já se považuji spíše za chovatele než cvičitele zvířat. To, že se nám podařilo odchovat stovky zvířat, je důkazem, že o ně dobře pečujeme, jsou v dobré kondici a nestresovaná. Za největší úspěch považuji to, že se nám za poslední tři roky podařilo odchovat 23 sibiřských tygrů.

Váš cirkus se může pyšnit dlouhou historií a účinkováním téměř po celém světě, kde jste vystupovali nejdále?
Náš cirkus byl založen v roce 1791, já jsem jeho tradici obnovil po roce 1989, nejprve ve skandinávských zemích. Díky dobrým agentům jsme několikrát účinkovali v době zimní přestávky v USA a Mongolsku, poslední dvě zimy v Hongkongu a Singapuru. Každé dva roky roky měníme program, letos je to Alenka v říši cirkusů II.

Většinu zvířat vidí diváci při představení?
Naprostou většinu, ve zvěřinci zůstávají momentálně jen lamy a kozy. V programu jsou i hadi, mezi nimi šestimetrové krajty tmavé a mřížkované. Proti jiným cirkusům se snažím obměňovat vystoupení, takže každé je vlastně originálem.

Pečovat o 80 zvířat není žádná maličkost.
Každému musíte věnovat určitý čas, umožnit mu dostatek pohybu a dobrou stravu. Jen šelmy spotřebují denně přes 200 kilogramů masa. K tomu připočtěte pestré krmení pro ostatní zvířata a nesmím zapomenout péči o 59 lidí, pro které kuchařka připravuje celodenní stravování. Dobrý cirkus je malá vesnice s dobrou organizací života, kterou během jednoho dne postavíte a za pár dní zbouráte a znovu přestěhujete.

Co je posledním přírůstkem ve vašem zvěřinci?
Ke třem dospělým pumám americkým přibyla před měsícem trojčátka, která budeme křtít za tři týdny při zastávce v Liberci. Většina zvířat pochází z našeho chovu. Obměňujeme samice, aby se chov nepřekřížil. Naši tygři sibiřští  jsou známi po celém světě. Dáváme je do záchranných stanic například ve Francii, v Rusku a nejvíce na Slovensku.

Kde zimujete?
Na statku u Nymburka, druhé zimoviště máme ve Finsku. Snažíme se ale pracovat i v zimě a zajíždíme do Asie.