„Z naší produkce v zemi zůstává jen minimum. Naprostou většinu vyvážíme. Českým pivovarům samozřejmě dodáváme také,“ vysvětluje Jiří Špringl ze společnosti Chmel „Polepská blata“, jenž obhospodařuje chmelnice v okolí Polep. Jejich roční produkce je mezi 65 a 90 tunami chmele.
Vývoz i do vzdálených zemí potvrzuje i zástupce největšího pěstitele chmele na Litoměřicku, kterým je liběšické družstvo, jehož roční produkce se pohybuje mezi 112 a 138 tunami. „V loňském roce se náš chmel poprvé dostal do Japonska. Tamní obchodníci si ho k nám přijeli prohlédnout ještě během vegetace. Japonci jsou patrně největšími odběrateli českého chmele,“ říká předseda liběšického zemědělského družstva Ladislav Papež.
V těchto dnech také začínají jarní práce ve chmelnicích. Podle odborníků budou díky teplé zimě veškeré letošní chmelařské práce urychleny přibližně o jeden týden. „Nyní vláčíme a opravujeme chmelnice, dále přihnojujeme. Teplý průběh zimy nemá bezprostřední důsledky na porost, ale problémem je to, že škůdci a choroby nevymrzly,“ říká Špringl. Podle něj budou mít letos chmelaři zvýšené výdaje na chemickou ochranu porostu.
„U nás jsou všechny práce oproti Polabí přibližně o týden zpožděny. Začali jsme vláčet, chmelové konstrukce už máme kompletně dotažené,“ doplnil Papež.
Chmelnic na Litoměřicku pozvolna ubývá, pěstitelé však neočekávají zlepšení. Podle nich totiž chybí státní podpora na novou výstavbu.