Kandidátů na omezenou čtyřčlennou výbavu bylo více. Zejména Josef Balcar z teplické Lokomotivy, Tomáš Jurka z Dukly Olomouc a Václav Lokaj z USK Praha. Jistými účastníky byli pouze Kristián D´Amico z SC Praha a další z rodiny Jurků Jakub. Šermířský svaz vyhlásil posledním nominačním turnajem Světový pohár juniorů v italském Udine, který se konal na konci února. Strnad bojoval o svou nominaci ze „zadních" pozic, neboť v žebříčku českého poháru byl Jurka před ním.

Pokud chtěl reprezentovat Českou republiku na největší akci sezony, musel předvést to nejlepší, co ho trenér Jiří Suchý naučil. Klíčem k úspěchu byl dobře zvládnutý úvod turnaje v základních skupinách. Strnad odšermoval svou skupinu parádně. Díky čtyřem vítězstvím svou skupinu vyhrál a mohl přemýšlet, koho mu přidělí turnajový pavouk ve vyřazovacích bojích.

Průběžné 57. místo z celkových 154 účastníků slibovalo soupeře ze spodních postupových míst. O tom, že na Světovém poháru není slabých šermířů, se Strnad přesvědčil hned v první eliminaci. Bulhar Plamen Dikov se sklonil před Strnadovým uměním až v závěru duelu, který kordista Slavoje vyhrál nejtěsnějším rozdílem 15:14. Ital Valerio Cuomo byl už nad síly českého borce. Pozdější vítěz celého turnaje SP posadil Strnada na 51. místo.

Nejlepší výsledek na svěťáku v kariéře katapultoval litoměřického borce v žebříčku před Tomáše Jurku, kterému naopak turnaj vůbec nevyšel. Ostatní konkurenti ze širší české reprezentace skončili také za Strnadem, a tak Slavoj má po Kateřině Doškové své želízko v ohni i v mužské kategorii. Mistrovství světa juniorů proběhne začátkem dubna.

„Dvojnásobné zastoupení na mistrovství řadí Slavoj mezi šermířské velkokluby, se kterým musí Pražáci stále počítat," konstatuje spokojený trenér Jiří Suchý.

Jaroslav Stehlík